My reading

거의 모든 IT 의 역사

처음 컴퓨터를 가지게 된 것이 고2때 1984년이었다. 아버지 사업 용도로 Apple II 를 사셨는데, 워낙 컴퓨터 초기였던 탓에 제대로 된 사전 조사 없이 사셨다가, 용량부족으로 나한테 넘기셨다. 전원을 키면 검은 스크린에 그린 커서가 깜빡이고, 바로 basic 명령어를 받게 되어 있었다. Basic 이란 언어를 처음 접한 것도 그때였고, 필요 없다는 동생 연습 문제를 만들어 주겠다고, 프로그래밍이란 것을 처음 해 본 것도 그때였다. 터미날 지하상가에 카세트 테이프에 게임 프로그램을 저장하여 파는 가게가 생겨났고, 집에 있는 카세트 데크를 컴퓨터에 연결해 LOAD “프로그램실행파일” 명령어를 쳐주고, 카세트 플레이 버튼을 누르면 한참동안 커서가 껌뻑되다, 30초정도 지나면 게임이 실행되고는 했다.

정지훈이라는 의사겸 IT 전문가가 펴낸 일종의 IT 산업 연대기인데, 책속에 간혹 보이는 저자의 IT 경험을 보면 나이가 나보다는 5년정도 차이가 나지 않나 싶다. 고루한 IT 책 보면 1900년대 초반 베바지인가 뭔 수학자 얘기 들먹이며, 컴퓨터의 아버지이니 1940년 애니악이 최초의 컴퓨터이니 하는 것과는 달리, 소비재로서의 컴퓨터 1974년 Apple I 을 시점으로 하여, 이후 우리에게 익숙한 IBM, 마이크로소프트, 애플 그리고 구글부터 최근의 Facebook 까지 철저히 소비재로서의 컴퓨터 일대기를 다루고 있다.

책의 내용은 말 그래도 거의 모든 IT 의 역사이다. IT 쪽에 관심이 있었던 사람이라면 그다지 새로울 것도 없고, 내용 자체도 술술 넘어간다. 다만, 마이크로소프트니 애플이니하면 빌게이츠, 스티브 잡스만 떠올렸던 것과는 달리, 이들의 리더쉽이 아무리 훌륭하더라도 혼자서 모든 혁신과 발견을 이루어 냈을리 없다. 조직내에서 새로운 프로젝트 새로운 아이디어를 구상한 임직원들, 회사의 초창기 발전에 지대한 역활을 했던 선구적 투자자들의 이름이 많이 보인다. 어찌 보면 고등학교때 락의 역사를 알겠다고, 1960년대 야드버즈니, 3대 기타리스트니 하고 달달 외울때 느낌도 좀 난다.

책의 구성은 단순하다. 삽화나 그림은 하나도 없다. 대신 중간 중간 QR 코드가 삽입되어 있는데, 스마트폰 QR 앱을 가져다 되면 유튜브 동영상등 관련 site 로 이동한다.

IT 의 초창기 비지니스의 승기는 어찌 보면 혁신과 새로움보다도 타이밍과 기회활용 그리고 운에 있지 않았나 싶을 정도로, 계약과 라이센스의 중요성이 강조된다. 협상의 기술과 베짱이 중요한 것 처럼 보이기도 하나, 궁극적인 승리는 누가 얼마나 멀리 바라보느냐에 달린 것 아닌가 하는 생각이 든다. 산업계의 초기에 항상 나오는 공통적 스토리 아닐까 싶다. 산업구도는 3강체제를 선호한다는 말이있다. 초창기 수백, 수천개에 달하던 업체가 경쟁력의 차이로 점점 솎아 지고, 결국은 강자 몇이 남게 된다. 산업이 진화하고 발전하여 이러한 과점 체제가 허물어 지고, 다시 반복되고…

결국 최후의 승자는 얼마나 멀리 보며, 얼마나 끈질기게 살아남느냐이다. 지금 회사가 몰입하고 있는 메디칼 뷰티도 예외는 아닐 것이다.

Read more

그들의 생각은 어떻게 실현됐을까

한달에 대략 다섯권 정도 책을 읽은 편이니 일년이면 60권이 된다. 작년에 읽었던 책을 회고해 봐도 딱히 기억에 남는 것이 없는 것을 보면, 책이라는 것이 단순히 읽는 것이 중요한 것이 아니라 읽고 나서 무언가 작업을 하는 것이 중요한 것 같다. 머리로 익힌 지식보다 손으로 익힌 지식이 오래가고, 손보다는 몸으로 익힌 경험이 오래간다는 말이 맞다. 모르고 있던 바는 아니지만, 독서 자체보다 독후감을 쓰는 것이 훨씬 귀찮고 어렵기 때문이 아니었을까?

그들의 생각은 어떻게 실현됐을까. 스콧벨스키라는 30대 초반의 미국인이 쓴 책이다. Yes24 의 신간을 뒤지다가 제목이 맘에 들어 서평이나 저자에 대해 별다른 조사 없이 바로 구매 버튼을 눌러 구입했다. 하지만 무의식 속에는 최근 회사에서 진행중인 솔루션 마케팅에 대한 강박감이 작용한 듯 싶다.

회사 주요 몇몇 제품이 최근 경쟁자 진입과 함께 급속히 경쟁력을 잃고 있기에, 작년 컨설팅 업체의 권유에 의해 솔루션이라는 해결책을 마련했는데, 현재까지는 진행형이다. 솔루션이라 함은 제품 자체의 개량에 의해 경쟁력 회복하는 것은 회사가 처한 상황상 그리고 작업 특성상 단시간에 이루어지기 불가능하고, 그래서 제품을 사용하는 고객의 의도와 상황 그리고 욕구를 파악하여 부가적인 서비스를 통해 경쟁력을 회복하자는 목적이다. 솔루션의 어원은 예를 들어 소비자는 못을 사는 것이 아니라 구멍을 사는 것이다. 즉, 구매를 통해 소비자가 해결하고자 하는 근본적 욕구, 소비자가 갈구하는 솔루션을 제공하자는 의미이다.

솔루션 도출 과정중에 많이 나왔던 말이 지금까지 아이디어가 없었던 것이 아니다, 생각도 많고 말도 많았지만, 정작 부족했던 것은 그 많은 생각과 말을 어떻게 조직화 하고 현실에서 실현할 것이냐에 대한 고민이었다. 이 책이 주목하는 것은 바로 이 부분이다.

이 책이 주장하는 실행력 강화의 세가지 솔루션은 이렇다 1) 생각을 조직화 하라; 2) 실행을 위해 공동체의 힘을 적극 활용하라; 3) 앞으로 나아가기 위해서는 리더쉽이 필요하다. 세가지 키워드에 대해 잡다한 설명을 한페이지 혹은 두페이지 단위의 소제목으로 펼쳐 나가다 보니, 다 읽어 갈 즈음에는 아이디어 실행력에 대한 구체적인 책이라기 보다는 마치 일반적인 자기계발서의 느낌이 드는 것도 사실이다.

아이디어의 과잉이 오히려 아이디어의 부족보다 더 위험하다. 창의적인 아이디어를 내는 것은 즐겁고 쉬운 일이다, 이를 조직화 하고 실행하는 것이 정말 힘들고 어렵다. 아이디어는 공유하면 할수록 실행력이 배가된다. 아이디어 소유권은 실행단에서 공유해야 한다. 등의 말이 떠오른다.

“Take home lesson” 아이디어가 실행되기 위해서는 프로젝트화 되어야 하고, 프로젝트가 제대로 굴러가기 위해서는 활동이 행동항목, 참조항목, 후순위 항목으로 명확히 구분되어야 한다. 행동항목은 동사로 끝나야 하며, 구체적이어야 한다.

Read more

보이지 않는 차이

똑똑한 놈이 노력하는 놈 못 이기고 노력하는 놈이 운 좋은 놈한테 진다는 말이 있다. 보이지 않는 차이란 책도 운 좋은 놈은 과연 왜 운이 좋고 운 나쁜 놈은 왜 그런가에 대한 고찰서이다. 책 표지에는 동서양 3천년을 이끌어온 운의 황금률을 밝힌다라고 써있지만, 과거 자료를 샅샅이 뒤져 고찰한 소위 탐색 차원의 책은 아니다. 지은이 역시 콘텐츠 기획 혹은 출판 기획 전문가로서 막상 책을 읽어보면 표지의 거창한 운의 황금률과는 다른 얘기에 어느 정도 실망은 어쩔 수 없다.

흔히들 운칠기삼이라고 한다. 또는 모사재인 성사재천이란 말도 있다. 무엇을 이루기 위해 내가 최선을 다한다고 해도 결국은 30% 의 확률안에서 노는 것이지, 내 노력 하나만 가지고 할 수 있는 것은 별로 없다는 말이다. 어찌 보면 참 답답한 일이지만, 어찌 보면 안도가 되는 일이기도 하다. 바닥바닥거려 봤자, 내가 컨트롤 할 수 있는 부분이 30% 일진데, 세상일 뭐 그리 아둥바둥 할 것 있나하는 생각이 들기도 한다. 노자 선생, 장자 선생이 일찌기 깨달은 바가 아닐까 싶다. 30% 도 안 되는 확률 때문에 아둥바둥 할 것이면, 차라리 70% 를 차지하는 운이 내 쪽으로 굴러오도록 노력하는 것이 더 생산적일 수도 있다.

행운이 되었건 불운이 되었건 그 결과는 모두 나한테 오는 것. 일이 너무 안 되었다고 실망할 것도 없고, 순간 잘 된다고 너무 좋아할 것도 없다. 긴 안목으로 행운이 굴러올 수 있는 자세를 만드는 것이 중요하다. 책의 한귀절이 이태리 속담에 행운은 뒷머리가 없단다. 지나가고 나면 그것이 나한테 온 행운이었는지 뭐였는지 분간이 안된다는 말이다. 조상님들이 나아갈 때와 물러갈 때를 아는 것이 중요하다는 말, 인생은 타이밍이다라는 말이 생각난다.

천년전에 사람들이 우연이라고 생각했던 것들이 천년이 지난 지금에는 더이상 우연이 아닌 것도 많다. 인간의 지식이 쌓이면 쌓일수록 운이라는 것이 무엇인지, 아마 앞으로 천년후에는 더이상 운이라는 단어가 없어질 지도 모른다. 하지만 말이다. 아마 천년 아니라 만년이 지나도 사람과 사람사이의 그 복잡한 관계를 모두 예측할 수 있는 알고리듬은 불가능할 것이라는 생각이 훌쩍 머리속을 지나가기도 한다.

Read more

The 1% windfall: How successful companies use price to profit and grow

회사 주력상품중 하나의 commoditize 가 빠른 속도로 진행되고 있어, pricing 에 대한 관심이 높아졌다. 배운게 도둑질이라고 뭔가 문제가 생기면 먼저 관련 도서나 자료를 습관적으로 찾게 된다. (특수한 프로젝트용으로 특채로 회사에 입사한 통에 선배들로부터 도제적으로 훈련을 받지 못했고, 이후에도 계속 프로젝트성 업무만 해 왔기 때문에 나타난 버릇일지도 모른다.) 아마존에서 pricing, price, pricing strategy 등으로 검색하다가, 제일 그럴듯 해 보여 큰 고민않고 집어 든 책이다. Kindle 로 구매를 시작하면서, 충동적으로 하는 도서구입도 제법 많아 졌다.

Rafi Mohammed 는 이름만 들어도 아랍계 혹은 인도계 사람으로 보이는데, 지난 20년간 주로 pricing 관련 된 일을 해 왔고, 현재는 관련 컨설팅 회사를 운영한다고 한다. 책 제목인 windfall 은 바람에 과일이 땅으로 떨어지듯이 소위 횡재를 말한다. 자신이 파는 상품의 가격이 1000원이라고 하자, 현재 영업마진이 10% 인데, 비용의 증가 없이 가격을 1% 정도만 올릴 수 있다면, 단위 매출은 1000원대 1010원으로 1% 차이에 불과하지만, 수익은 100원대 110원으로 10% 가 차이가 난다. 이런 횡재를 windfall 이라고 얘기하는 것이며, 이를 횡재라 생각할 정도로 회사들이 얼마나 주먹구구식으로 가격을 정하는지에 대해 비판하고 있다. (물론 1% 가격 변화가 수요의 감소로 이어지지 않는 다는 가정이 필요하다).

여러가지 얘기가 나오지만, 다 각설하고 현업에 도움이 되는 내용으로 바로 들어가보면, 가격결정의 기본은 제품의 가치라는 것이다. Value based pricing 즉 가치에 기반한 가격을 통해 제공하는 가치를 capture 하는 것이 무엇보다 선행되어야 하며, value based pricing 은 다음과 같은 가정을 통해 구성된다.

1) Determine target customer (characterisitcs, budget, trend etc)
2) Find the next best alternative and their price as a starting point
3) Set the difference between ours and alternative to determine value based price
4) Draw the demand curve to maximize profit
5) Do the reality check and go

책이 전반을 흐르는 내용은 이것이 중심이며, 계속 반복된다. 하지만 실제 현업에 도움이 되는 내용은 그 다음인데, 고객은 하나하나 모두가 다르며, 개별 고객을 모두 동일하다고 생각하는데에서 수익의 상당부분이 날아간다는 얘기다. 옛날에 경제학을 배운적이 있다면 미시경제 제1장에 나오는 수요/생산 곡선을 기억할 것이다. 수요 곡선은 가격과 반비례 관계에 있는 우하향 모양이고, 생산곡선은 가격에 비례하는 우상향 모습이다. 하나 더 기억나는 것은 기업에 있어 이익의 극대점은 수요곡선과 생산곡선이 만나는 생산량이 된다는 것이다.

여기까지가 기억의 전부라면 그 사람은 수요/생산 곡선의 유용성을 반의 반도 이해 못 한 것이다. 일단 수요/생산 곡선의 가정은 시장에는 너무나 많은 구매자와 판매자가 있어 개별 구매자 혹은 판매자는 시장가격에 영향을 미칠 수 없다는 가정이 들어가 있고, 판매하는 제품/서비스는 모두 동일하다는 가정이 있다. 하지만, 몇몇 특수한 경우를 제외한다면, 시장에는 동일한 제품보다 조금씩 상이한 제품과 서비스가 대부분이다 (특히 마케팅이 판을 치는 현대시장에서는 더욱 그렇다). 두번째는 잉여가치를 반드시 생각해야 하는데, 특정 제품에 대한 지불용의도 혹은 생산용의도가 다른 개별 구매자 혹은 판매자는 시장에서의 거래를 통해 잉여가치를 획득할 수 있다는 점이다. 예를들어 어떤 제품에 100원의 가치를 부여하는 구매자는 50원의 가치밖에 부여하지 않는 구매자로 인해 50원만큼의 잉여가치를 얻는다. 예를들어 어떤 판매자가 특정 제품을 5개 생산했고, 시장에 판매자는 유일하다고 가정하자. A 는 제품에 대해 100원의 가치를 느끼지만, B 와 C 는 80원밖에 느끼지 않는다. D 는 70원, E 는 50원의 가치만을 느낀다. 이 말은 E 라는 구매자는 제품의 가격이 50원이 넘는다면 구매를 포기한다는 말이다. 판매자의 비용은 20원이라고 가정할때, 100원에 A 에게 팔면, 80원이 남지만, 50원에  E 에게까지 팔면 총 150원의 이익 (30X5) 을 얻는다. 반면, A 는 100원이라도 살 용의가 있었지만, E 로 인해 50원을 절약할 수 있었고, 본 거래를 통해 A 와 E 의 절약비용 (잉여가치는) 총 50+60+20=130원이 된다.

여기서 중요한 점은 A 와 E 모두 서로 모르는 사람이고, 판매자가 각각 구매자의 지불용의도를 알 수 있다면, 판매자는 모든 잉여가치를 독점할 수 있어 총이익은 150+130=280원이 된다. 즉 고객의 특성에 따라 다른 가격을 책정할 수 있다면, 엄청난 이익의 증가를 이룰 수 있다. (잘 모르겠으면 다음 링크 참조)

물론 현실에서 판매자가 하나인 경우는 극히 드물고, 개별 구매자의 지불용의가격을 정확히 아는 것도 불가능하다. 또한 지불용의가격을 알아낸다 해도, 구매자들이 차별화된 가격을 순순히 인정할리도 없다. 따라서, tactic 이 필요한데, 저자는 크게 다음의 3가지 카테고리로 나누어 총 50가지의 pricing tactic 를 제시하고 있다.

1) Pick a plan : 고객의 가격니즈에 맞는 다양한 옵션 제공 (리스, 멤버쉽, 라이센스등)
2) Versioning : 혜택의 차별화 (번들링, 비지니스클래스, 옵션추가등)
3) Differential pricing : 지불용의도에 따른 가격다양화 (리베이트, 볼륨할인, 세일등)

이동통신 같은 경우 이런 가격 tactic 를 너무 과도하게 쓰다 보니, 오히려 뭐가 뭔지 모를 정도라는 불평도 있지만, 최근까지 이동통신이 엄청난 이익을 낸 것을 보면, 가격은 다양화할 수 있을 때 까지 다양화 하는 것이 맞는 것 같다. 물론 이 틈새를 노려 가격을 단순화 함으로써 차별화하는 전략도 있기는 하지만…

Read more

지식의 역사

1991년 발간된 책이다. 찰스 밴도랜이란 브리태니커 백과사전 편집자가 지은 고대로부터 현대 그리고 미래까지 인간의 정신적 (유일한) 산물인 지식을 총망라했다는 서평이다. 백과사전의 편집자라는 타이틀답게 저자는 그리 깊지 않은 그러나 매우 폭넓은 조각 지식들에 대한 열거 그리고 그 흐름에 대해 담담하게 평론한다. 물론 서양의 지식에 매우 biased 되어 있고, 동양에 대해서는 거의 언급이 없다.

책의 가치와는 크게 상관 없을지 모르지만, 찰스 밴도랜은 영화 퀴즈쇼의 모티브가 되는 50년대 실제 미국 TV 퀴즈쇼의 조작사건의 주역으로, 아직도 퀴즈쇼 스캔달 하면 떠오르는 주인공이란다. 물론, 퀴즈쇼란 영화를 본 적도 없고, 50년대 미국 TV 의 퀴즈쇼가 얼마나 인기 있었는지 실감하지 못하는 내 입장에서 크게 상관할 일은 아니지만, 모든 검색에서 찰스 밴도랜을 따라다니는 것으로 보아 그 임팩트가 크기는 컸던 것 같다.

천 페이지에 육박하는 워낙 두꺼운 책인데다 그 coverage 가 그리스 이전부터 21세기 예측까지 광범위한 탓에 다 읽는데 근 3주 이상 (조금 더?) 이 걸렸다. 책 읽는데 들어간 시간과 완독 후 insight 의 명료성간에는 반비례 관계가 있는 것 같다. 역자 후기까지 마지막 장을 덮으면서 앞에 무슨 얘기를 읽었었는지 가물가물하다. 언제고 다시 한번 읽을 필요가 있다는 정도로 책을 valuation 하고 싶다.

사건은 결과를 유발한다고 한다. 역사적으로 인류 발전의 큰 흐름을 바꿔 놓은 데는 랜드마크적인 사건이 반드시 있었고, 이 사건의 배후에는 지식 패러다임의 변화가 있었다. 랜드마크적인 사건을 지적하고, 이 사건의 배후에 얽혀 있는 지식 패러다임의 변화를 설명하는 것이 이 책을 읽어볼 가치라고 말하고 싶다. 특히 암흑의 시대라는 중세에서 근대로의 발전, 그리고 근대에서 현대로의 이행에 숨어 있는 온갖 사상과 지식의 정리 측면에서 읽어볼만 한다.

동양은 과거 천몇백년을 최소한 부에 있어서는 서양을 앞질러 왔다는 것이 동양인으로서 우리가 가지고 있는 몇 안되는 자부심이지만, 이 책이 동양에 대한 언급이 극도로 적다는 것을 감안하더라도, 글쎄 과연 그랬을까 하는 생각이 들게 하는 것도 사실이다. 물론, 동양에서 수입되는 향료 비단 도자기등 사치품 수입을 위하여 막대한 금이 필요했고, 그 수요를 대고자 서양인들이 미지의 항해를 시작했고, 이것이 근대로의 이행을 촉진했다는 대목에서, 어쩌면 그랬을수도 있겠구나 생각이 들지만, 한편으로는 당시 서양인에 비친 동양 (중국) 의 모습은 빈부 격차를 고려하지 않은 최상류층만을 바라본 오차였을 수도 있다는 저자의 주장에 다시 한번 음 이것도 가능한 얘기구나 하는 생각이 들었던 것도 사실이다.

수천년에 거친 지식의 역사에서 지식의 폭발을 가능하게 한 가장 중요한 사건중의 하나가 구텐베르크에 의한 활자술의 발명이라는 저자의 주장은 납득이 간다. 구텐베르크가 나올때 마다 우리는 습관적으로 전세계 최초의 금속활자는 고려에서 서양보다 수백년이나 앞서 이루어 졌다고 배웠다. 의문은 그런데 왜 우리는 구텐베르크 처럼 정작 누가 금속활자를 개발했는지에 대해 모르고, 또 하나 왜 그리 일찍 금속활자를 개발해 놓고도 정작 지식의 폭발은 일어나지 않았는지…

마지막으로 책 속 군데군데 보이는 저자의 해석에서, 퀴즈쇼 부정행위롤 망신당한 좋은 집안 좋은 출신 자식이란 저자의 꼬리표에서 보이는 것 처럼, 저자는 미국식 민주주의에 깊게 물들어 있는, 소위 보수꼴통의 냄새가 풍기는 것도 사실이다.

Read more
12